Osservatorio Astronomico Sormano - Sormano (CO) Italy

Nel Gennaio 1989 ebbe inizio l'attività AstroMetrica presso l'Osservatorio Astronomico di Sormano eseguendo le prime osservazioni dell'asteroide Near Earth 1989 AC (4179) Toutatis riscoperto il 4 Gennaio 1989 presso l'Osservatorio Caussols (Circolare No.4701).

Il pianetino, a causa dell'avvicinamento della propria orbita al piano orbitale della Terra, viene considerato un PHA o asteroide potenzialmente pericoloso.

Nelle fotografie riprese la scorsa notte a Sormano nelle varie combinazioni, vi anche quella che mostra la traccia lasciata in soli 300 secondi dall'asteroide sullo fondo delle stelle e, se ne può apprezzare il suo veloce moto nel cielo prendendo come riferimento la stella denominata TYC 4669-869-1.

Il 12 Dicembre 2012 (4179) Toutatis si ripresenterà a una distanza di sicurezza di circa 6.900.000 Km dal nostro pianeta, nel frattempo è stato ripreso dal Radar di Goldstone con una risoluzione tra i 7.5 e 3.75 metri/pixel.

http://echo.jpl.nasa.gov/asteroids/Toutatis2012/Toutatis2012_planning.html

La sonda Cinese Chang'e 2 per le osservazioni lunari è stata reimpostata per effettuare un fly-by dell'asteroide a pochi centinaia di Km, avvicinamento che dovrebbe avvenire il 13 Dicembre ma a causa dell'alta velocità relativa tra la sonda e (4179) Toutatis (~11 km/s) sarà possibile un solo unico passaggio.

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